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Le Léman en été

Séparation en 3 couches d’eau superposées et développement algal

En été, le lac se divise en 3 couches d’eau superposées. L’épilimnion, située entre la surface et environ 10 m de profondeur, est la couche quasiment homogène en température. En-dessous, le métalimnion est la couche où la température diminue rapidement quand la profondeur augmente. Elle est située environ entre 10 m et 30 m de profondeur. Plus en profondeur, l’hypolimnion est la couche d’eau froide quasiment homogène en température située entre le bas du métalimnion et le fond du lac. Le métalimnion agit comme une barrière et empêche les eaux de l’épilimnion et celles de l’hypolimnion de se mélanger.

Les algues en suspension dans l’eau continuent à se développer dans l’épilimnion et le métalimnion où elles bénéficient de suffisamment de lumière et de nutriments (azote et phosphore principalement). Plus il y a d’algues, moins les eaux de surface sont transparentes.

Les algues sont importantes pour le fonctionnement du lac car elles constituent la base de la chaîne alimentaire. La majorité d’entre elles ne pose pas de problème, mais certaines espèces sont problématiques : celles qui colmatent les filets de pêche, et les cyanobactéries toxiques.

Bulletin limnologique – Été 2021

Le Léman en été en une image :

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