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Le Léman en automne

Refroidissement et poursuite du développement algal

Le Léman en automne

En automne, le lac reste divisé en 3 couches d’eau superposées. Une couche de surface quasiment homogène en température (épilimnion), en-dessous une couche où la température diminue rapidement quand la profondeur augmente (métalimnion), et plus en profondeur une couche relativement homogène en température et froide (hypolimnion). La baisse des températures et le raccourcissement de la durée du jour entraînent un refroidissement de l’épilimnion qui se mélange avec le métalimnion. Le refroidissement automnal se caractérise par un épaississement de l’épilimnion allant jusqu’à environ 50 m de profondeur.

Le développement estival des algues en suspension dans l’eau a entraîné, dans l’épilimnion, une baisse de la teneur en nutriments nécessaires à leur développement (azote et phosphore principalement). Le métalimnion étant plus riche en nutriments que l’épilimnion, le refroidissement automnal remobilise des nutriments vers la surface, et cette remobilisation permet aux algues de continuer à se développer. Plus il y a d’algues, moins les eaux de surface sont transparentes.

Les algues sont importantes pour le fonctionnement du lac car elles constituent la base de la chaîne alimentaire. La majorité d’entre elles ne pose pas de problème, mais certaines espèces sont problématiques : celles qui colmatent les filets de pêche, et les cyanobactéries toxiques.

Quand les algues meurent, elles sédimentent en direction du fond. Leur décomposition au cours de la sédimentation consomme de l’oxygène et abaisse la teneur en oxygène dans l’hypolimnion.

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